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sábado, noviembre 28, 2020
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A 40 años del nacimiento de Sudamérica XV

Una de las alternativas que buscó el rugby sudafricano para romper el bloqueo internacional por el apartheid en la década del 80 fue la creación de un equipo que quedaría definitivamente en la historia del rugby argentino y del continente: Sudamérica XV.

El libro del centenario de la UAR, publicado en 1999, señala: “Por razones basadas en su política de segregación racial, estaban prohibidos los contactos deportivos con Sudáfrica, que necesitaba y anhelaba mantener confrontaciones internacionales para sus Springboks. Mejor no podían ser nuestras relaciones rugbísticas, alejadas de la política, desde la inolvidable gira del 65”.

Un line en la recordada gira de 1980 (Foto: Héctor Barbotta)

Lo cierto es que, más allá de cuestionamientos políticos, Sudáfrica le abrió las puertas del rugby internacional a Argentina y la creación de Sudamérica XV representó una oportunidad de enfrentar por primera vez a los Springboks, ya que los anteriores encuentros (el último había sido en 1972) fueron ante seleccionados como los Junior Springboks o Gazzelles, es decir que no eran el equipo principal.

Por iniciativa de Danie Craven, histórico dirigente sudafricano, se invitó individualmente a 22 jugadores argentinos, otros de Chile, Uruguay, Brasil y Paraguay, y a los entrenadores de Los Pumas, Luis Gradín y Bernardo Otaño, para formar parte de este equipo al que también se denominó Jaguares o Jaguars.

La camiseta

La camiseta, de una marca sudafricana, está en el museo del estadio Ellis Park, en Johannesburgo.

La histórica camiseta blanca con una franja de colores celeste, rojo y amarillo, puños y cuello verde; llevaba también el escudo con el jaguar argentino, el tero uruguayo, el yacaré paraguayo, el cóndor chileno y una pelota de rugby que representaba a Brasil.

Un dato para destacar es que la camiseta, y toda la indumentaria del equipo sudamericano, fue confeccionada en Sudáfrica.

Hoy, además de las que guardan algunos de los protagonistas de aquella época, hay una de estas camisetas en el Museo del estadio Ellis Park, en Johannesburgo.

El mendocino Ricardo Muñiz con su camiseta, en Marista RC.

El plantel

  • Enrique Rodríguez
  • Adolfo Cappeletti
  • Hugo Nicola
  • Alejandro Cubelli
  • Gabriel Travaglini
  • Alejandro Iachetti
  • Marcos Iachetti
  • Tomás Petersen
  • Héctor Silva
  • Ricardo Landajo
  • Alfredo Soares Gache
  • Hugo Porta
  • Marcelo Loffreda
  • Rafael Madero
  • Marcelo Campo
  • Fernando Morel
  • Javier Pérez Cobo
  • Alejandro Voltán
  • Ernesto Ure
  • Ricardo Muñiz
  • Daniel Baetti
  • Juan Pablo Piccardo
  • Alastair Mac Gregor (Chile)
  • Roberto Canessa (Uruguay)
  • Fernando Moscarda (Paraguay)
  • Pedro Miranda (Brasil)

El equipo que disputó el primer test junto al staff (Foto: Periodismo Rugby)

La gira

vs. Boland 42-12

vs. Northern Free State 42-25

vs. Gazzelles 30-19

vs. South Eastern State 30-21

vs. Springboks 9-24

vs. Western Province 13-15

vs. Springboks 9-18

Gabriel Travaglini gana en lo alto (Foto: Facebook/Gabriel Travaglini)

Los tests

El primer test fue en Johannesburgo, pero en el estadio Wanderers, y Sudamérica XV formó con Nicola, Cubelli y Rodríguez; los hermanos Iachetti, Petersen, Ure y Travaglini; Landajo y Porta; Cappeletti, Madero, Loffreda, Campo y Baetti.

La opinión de Morne Du Plessis

Éste último disputó ese día su primer test match después de haber sido suspendido por la UAR en 1977 junto a un grupo de jugadores que renunció a disputar el Sudamericano de Tucumán porque la dirigencia no aceptó a Arturo Rodríguez Jurado como capitán.

Imágenes del primer test

Los sudafricanos, con figuras como Morne Du Plessis, Naas Botha, Ray Mordt y el gigante Moolman, se impusieron marcando 3 tries contra un try scrum del equipo integrado por quince argentinos que completó su marcador con un gol y un penal de Hugo Porta.

La revancha fue en Durban y con el ingreso de Silva por Marcos Iachetti en el pack, los argentinos cayeron 18 a 9.

El segundo test

El balance

La Memoria de la UAR de ese año destaca que el Presidente y el Secretario de la entidad (Domingo Bereciartúa y Hugo Tucci) así como otros destacados directivos del rugby, fueron invitados a presenciar los encuentros siendo cordialmente agasajados por las autoridades locales así como por la representación diplomática argentina en Cape Town.

El recuerdo de Daniel Baetti

Try de Tommy Petersen ante Gazzelles (Foto: Mc Look Rugby Collection)

Además, califica a los resultados como “altamente satisfactorios si se recuerda el poderío del team máximo sudafricano, que poco tiempo después venció a los Lions de Gran Bretaña”.

Otra particularidad de este viaje es que por única vez fue retribuido por los sudafricanos, que impedidos de jugar en Buenos Aires visitaron a Sudamérica XV en Montevideo y Santiago de Chile. Fue en octubre de ese año con victorias de los Boks por 22 a 13 y 30 a 16, respectivamente.

La visita de los Springboks a Sudamérica en 1980

Luego, Sudamérica XV volvió a Sudáfrica en 1982 y en 1984 se hizo una tercera y última gira con la participación de jugadores españoles. Pero esas giras serán motivo de otras notas.

Textos e imágenes:

McLook Rugby Collection

Libro 100 años Unión Argentina de Rugby 1899-1999

 

 

 

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